Tradición y Cultura

Las Maras de Atamo

En la isla de Margarita casi todos los pueblos tienen una artesanía peculiar que los identifica. En Atamo y la Sabana de Guacuco, dos perqueños caseríos cercanos a La Asunción se elaboran desde tiempos remotos "las maras" y "cestas" más famosas de la isla. Las Maras son utensilios que tienen una forma de medialuna partida por la línea ecuatorial y s ele da infinidad de usos, las cestas son maras pequeñas provistas por una "gasa" o sea un asa arqueada sobre su extremo superior, hay maras medianas y pequeñas, con el fondo hundido o sea metido hacia adentro lo que contribuye a equilibrar el epso ó volumen de quienes la cargan en la cabeza amortiguadas con una "rodilla" ó rollo de trapo.

El material para la elaboración de las maras y cestas es todo de procedencia vegetal, varitas de: pellejo de indio, cuchivano, aco blanco, guarema ó bejuco de río, chiquiguana, gasaprico, cochape, polipor, candil, copey, cruceta, fruta de paloma, todas estas varas se utilizan para la confección de "las madrinas" que son las varillas mas fuertes y traman el tejido principal de las maras.

"latas" blancas de algodón, mamure, carcanapire, guaragua, raíces y guindas de copey para los bejucios de tejer. Las latas tanto para las madrinas como para los bejucos primero se pelan y se desconchan desprendiéndoles la concha por la parte más gruesa con un cuchillo mediano para continuar halándose a mano hasta donde le permita la vara, luego se "desnudan" cortándole los nudos con el mismo cuchillo o si son grandes con un machete y se raspan para botarles las resinas o partes flojas. Las madrinas regularmente se labran por un lado, mientras que los bejucos por ambos lados, formándoles a estos una parte plana denominada "barriga" y una parte arqueada denominada "lomo". Siempre se teje con la barriga hacia adentro y el lomo hacia fuera, los empates de los bejucos se hacen pisando una punta con la otra por dentro de la madrina y se emparejan al terminar. "labrar" es formar las caras de las madrinas y los bejucos, el residuo que queda del raspado se denomina estopa, con los bejucos labrados se forman manojos que pueden ser utilizados en cualquier oportunidad, las madrinas tienden a ser preparadas el mismo día que se van a utilizar para evitar que se astillen al doblarlas.

El comienzo de la mara o de la cesta se denomina armar y se empieza cruzando por la mitad grupos de 3 ó 4 madrinas, agregándoles una media hasta completar tantas madrinas como sea necesario, luego s ele van entrelazando los bejucos alternándolos con las madrinas, utilizan primero bejucos de mayor elasticidad y luego los más firmes hasta "parar" ó terminar el fondo, de allí se continua con los demás bejucos apretándolos cada vez un poquito más hasta rematar, para rematar se doblan las el sobrante de las madrinas clavando sus puntas una tras la otra terminando el tejido, luego se por dentro y por fuera del remate "aros" que son dos madrinas un poco más gruesas formando el borde que luego se entorcha con bejuco. Las madrinas siempre tienen que ser impares para alternar el tejido.

Las maras grandes con fondo hundido las han utilizado tradicionalmente para transportar pan y en ella se coloca una marita que llaman plato donde colocan dulces y confites. Las otras maras las utilizan para diversos quehaceres del uso diario como cargar pescado fresco hasta productos del campo o mercancía seca, las cestas se usan colgadas en el brazo para ir al mercado.

Las herramientas necesarias para fabricar maras y cestas son pocas: un machete para cortar las latas, un cuchillo para pelarlas, desnudarlas y rasparlas y un cuchillo pequeño para rajarlas y labrarlas, lo demás es puro ingenio, experiencia y mucha práctica. Este trabajo a sido tradicionalmente realizado por hombres, la labor es práctica, así que solo el tiempo y la constancia garantizan la destreza. Es una artesanía muy laboriosa y su procedencia aborigen la hace muy nuestra.



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