Historia y Personajes

Batalla de Coplé

Librada el 17 de febrero de 1860 es junto a la batalla de Santa Inés, el otro gran enfrentamiento efectuado en el marco de la Guerra Federal. En Santa Inés, el 10 de diciembre de 1859, las fuerzas federalistas al mando del general Ezequiel Zamora derrotaron a las tropas centralistas. En Coplé por el contrario resultaron victoriosas las fuerzas centralistas al mando del general León Febres Cordero, aunque este jefe no procedió al remate de los vencidos. De acuerdo con varios historiadores, no se puede afirmar que Coplé haya sido consecuencia directa de Santa Inés, aunque la marcha iniciada por Zamora hacia el centro de la República después de su victoria tenía como objetivo dar a las milicias gubernamentales un golpe de gracia que se agregara a la aplastante derrota sufrida en Santa Inés, y con esto concluir la guerra. Sin embargo, 2 sucesos alteraron los planes de los federalistas: la muerte de Zamora en el sitio de San Carlos en enero de 1860 y la prolongación del asedio a dicha ciudad por espacio de 7 días hasta ser tomada, acción que implicó un elevado costo militar para el estandarte de la Federación. Al día siguiente de la toma de San Carlos, el ejército federalista, ahora al mando del general Juan Crisóstomo Falcón, salió rumbo a Valencia, con la intención de rendir esa plaza; el 20 enero llegó a Tinaquillo y desde allí Falcón envió un parlamentario ante la guarnición valenciana, ofreciendo a su comandante aceptar una capitulación.

El día 22 de enero de 1860 se encontraba el ejército federalista a pocos kilómetros de Valencia (en Tocuyito) sin que el parlamentario hubiera regresado, pues se unió a las tropas gubernamentales. Por otra parte, las tropas centralistas esperaban la inminente llegada de nuevos contingentes, con los que superarían numéricamente al ejército liberal; y por añadidura, el comandante de la guarnición, general León Febres Cordero, se enteró por informes fidedignos que sus oponentes habían agotado casi todo su parque en el sitio de San Carlos. Bajo esas condiciones salió de la ciudad a hacerles frente y el día 23 ambos ejércitos estaban prácticamente a distancia de combate; pero sorpresivamente, el día 24, Falcón realizó un movimiento de repliegue, para unir sus fuerzas a las del general Juan Antonio Sotillo que se encontraban en El Baúl. El 26 de enero se encontraron en El Tinaco las partidas de estos jefes, quedando unificadas al mando de Falcón; pero éste, que buscaba principalmente reaprovisionarse de municiones, descubrió la misma escasez en el grupo del general Sotillo. Por su parte el ejército federalista concentrado en El Tinoco se componía de unos 5.400 hombres con los cuales podía combatir al general Febres Cordero con posibilidades de éxito. No obstante, el jefe de la Federación dispuso el traslado de la campaña militar a los llanos de Guárico y comenzó una serie de movimientos que algunos de sus oficiales consideraron como desacertados. Luego de un infructuoso intento por tomar la ciudad de Calabozo, Falcón decidió pasar a Apure. Mientras tanto, el general Febres Cordero, marchaba sobre Guárico, buscando un combate que aparentemente rehuía Falcón por falta de pertrechos, y que sería la causa fundamental de su traslado al Alto Apure, donde recolectaría ganado en cantidad suficiente para el consumo de sus tropas y para venderlo en Nueva Granada, obteniendo dinero suficiente para comprar elementos de guerra para volver a atacar. No obstante, el general Sotillo, a quien se había confiado la marcha, intentó pasar el río Apure a la altura de San Fernando, ciudad atrincherada y con buena artillería que los repelió desde la orilla contraria, haciéndoles retirar.

Finalmente tras varias tentativas sin resultados y a tiempo que el ejército del general Febres Cordero se aproximaba por la retaguardia, las tropas de la Federación acamparon el 16 de febrero de 1860 en el sitio de Coplé: un triángulo formado por los caminos que van de Calabozo a Camaguán y Guayabal y el caño Caracol. La caballería compuesta de 1.600 jinetes fue situada en el ala izquierda de la laguna de Coplé. Asimismo, el dispositivo federal quedó formado de norte a sur, con frente al occidente. Por su parte, el ejército constitucional avanzó el 17 de febrero hacia la sabana, en columnas cerradas. Cuando la descubierta divisó a los federales, el general Febres Cordero ordenó que la división de vanguardia, bajo las órdenes del general Nicolas Brito, se dirigiese al vado del Caracol, por donde pasa el camino de Guayabal, para que tomase posesión de dicho vado; mientras que el resto del ejército ejecutaba una marcha oblicua contra la izquierda, protegido por un bosque de palmeras al occidente de la sabana. Descubierto por Falcón el propósito del movimiento de la división de la vanguardia, destacó 3 columnas para que fuesen a ocupar a ocupar el mismo punto. Iniciado el fuego, Falcón trató de destruir a Brito mediante un contraataque, con el que amenazaba la derecha y la retaguardia de las fuerzas de Febres Cordero; pero advertida la acción, el jefe constitucional ordenó que 4 brigadas y el batallón Convención marchasen por la derecha y se desplegasen frente a las fuerzas de Falcón. La intervención de estas unidades obligó a los federales a replegarse sobre el caño Caracol. Simultáneamente, otra brigada neutralizaba la acción de Falcón contra la izquierda de la división de vanguardia. En la ala derecha, 2 brigadas de Febres Cordero y la caballería de Chaguaramas dejaban sin efecto una carga de caballería de los federales contra esa ala. A los 45 minutos de combate, la victoria de decidió a favor de las fuerzas centralistas.

A diferencia de Santa Inés, donde Zamora persiguió a los vencidos con la intención de exterminarlos y pocos sobrevivieron, en Coplé Febres Cordero no hizo lo mismo, dejando casi intactos a sus enemigos. Por su parte, Falcón ejecutó la retirada en buen orden por la llanura y después de algunos problemas debidos a la falta de agua para la tropa y la caballería, llegó en la mañana del 20 de febrero, al Paso de María sobre el río Tiznados, donde acampó. Ahí dispuso Falcón dividir el ejército en 4 cuerpos, uno de caballería e infantería bajo el mando del general Juan A. Sotillo, que marcharía al oriente; otro de infantería para operaciones en el centro, comandado por el general Pedro Vicente Aguadi; el tercero, de infantería, a las órdenes del general Rodulfo Calderón destinado a Coro; y el cuarto, también de infantería, bajo el mando del general Pedro Aranguren, tendría como teatro de operaciones las provincias de Cojedes, Barquisimeto, Portuguesa y Barinas. Falcón se trasladaría a Nueva Granada en busca de pertrechos para continuar la guerra. Los cuerpos en que fue dividido el ejército de Federación encontraron bajo control del enemigo los territorios que les habían sido asignados. Allí sufrieron persecuciones y descalabros que redujeron su acometida y capacidad de combate. Como consecuencia de esto, se convirtieron en partidas poco numerosas que sólo podían librar una guerra de escaramuzas. En síntesis, ninguna de las grandes batallas de la Guerra Federal, Santa Inés y Coplé, decidió la suerte final de la contienda, aunque el resultado de la última influyó de manera determinante en la forma como ésta proseguiría: guerrillas (reducidas o amplias) en acción permanente contra el gobierno, hasta que el desgaste civil y económico, así como algunos avances finales de los federalistas obligaron a buscar una solución negociada, cuya consagración fue el Tratado de Coche, en abril de 1863.

Buscar biografías

Nombre a buscar:

|

 


McAfee Los sitios Secure le ayudan a prevenir robos de identidad, fraudes a través de tarjetas de crédito, software espía, correo no deseado, virus y otras estafas en línea

Condiciones de uso
© venezuelatuya.com S.A. 1997-2014. Todos los derechos reservados. RIF J-30713331-7
Powered by Globalwebtek.com