Biografías
Hasta la Independencia

Francisco Javier Yanes

Nace en Puerto Príncipe (hoy Camagüey, Cuba) el 12.5.1777
Muere en Caracas el 17.6.1842

Francisco Javier Yanes
Francisco Javier Yanes
Ilustración realizada por Francisco Maduro.

Abogado, periodista, pensador político, historiador, firmante del Acta de la Independencia de Venezuela. Fueron sus padres el abogado Juan Yanes y María de la Cruz Socarrás. Aunque desde muy joven se radicó en La Habana con su familia, en 1802, su tío el médico Francisco Javier Socarrás, lo trajo a Caracas. Ya en territorio venezolano, estudió derecho civil en la Universidad de Caracas, obteniendo el título de licenciado en 1807. En 1810 se casó con una pariente suya, Ana María Socarrás. Ese mismo año, siendo pasante del bufete de abogados de Juan Germán Roscio y José Félix Sosa, toma parte activa en los sucesos del movimiento del 19 de abril. En este contexto la Junta de Caracas lo nombra comisionado ante el partido capitular de Araure, desde donde envía 300 hombres al marqués del Toro para reforzar las tropas que marchaban hacia Coro; siendo elegido en diciembre de 1810 por ese mismo partido como su representante en el Congreso Constituyente de 1811, al cual se incorporó en mayo de ese año. Asimismo, por este tiempo fue miembro de la Sociedad Patriótica de Caracas. Como diputado del Congreso suscribió el 5 de julio y el 21 de diciembre de 1811 la Declaración de la Independencia y la primera Constitución de Venezuela, respectivamente. En agosto de 1811 ejerció la presidencia del Congreso.

Como presidente de la Legislatura de la provincia de Caracas, constituida con los diputados de esta provincia al Congreso, le correspondió firmar, en julio de 1811, documentos como la Declaración de los Derechos y Deberes del Pueblo y la Primera Ley de Imprenta que tuvo Venezuela. Al mismo tiempo, el Congreso lo designó censor principal (con Antonio Nicolás Briceño como suplente) para supervisar El Publicista de Venezuela, vocero del Congreso. Por otra parte, como jurista, fue miembro de la comisión designada por este cuerpo para redactar un proyecto de Código Civil y Criminal, a la vez que fue uno de los integrantes de la Sala de Justicia extraordinaria que revisó las sentencias de los que en 1811 se sublevaron en Valencia contra el régimen republicano. Posteriormente, en marzo de 1812, fue elegido diputado por la ciudad de Caracas ante la Cámara de Representantes de la provincia de Caracas. Tras el terremoto de marzo de ese año, desempeñó varias comisiones políticas, entre éstas la de expulsar de Venezuela al arzobispo Narciso Coll y Prat; lo que sin embargo, pudo evitar con el apoyo de José Félix Ribas.

Al caer la Primera República en 1812, se embarca en La Guaira hacia las Antillas. De allí pasó a Nueva Granada, y cuando ésta fue reconquistada por las fuerzas del general español Pablo Morillo en 1816, Yanes tuvo que emigrar hacia los llanos de Casanare, y luego de Apure, junto con otros dirigentes civiles de la revolución de independencia. Tras reconstituirse entre agosto y septiembre de 1816 un nuevo gobierno republicano en Guasdualito, con Francisco Serrano como presidente y con Rafael Urdaneta, Manuel Roergas de Serviez como consejeros y Francisco de Paula Santander como jefe de las Fuerzas Armadas; Yanes fue nombrado secretario. Sin embargo, al poco tiempo los llaneros se negaron a reconocer la autoridad del gobierno presidido por Serrano, elevando al entonces jefe de escuadrón José Antonio Páez a la jefatura de las fuerzas reunidas en la Trinidad de Arichuna. Por su parte, Yanes continuó en el Ejército y participó en la acción de El Yagual (12.10.1816). Posteriormente, en febrero de 1819 el Congreso reunido en Agostura lo nombró miembro de la Suprema Corte de Justicia de Venezuela y luego presidente de la Corte de Almirantazgo, la cual se estableció en la isla de Margarita, donde Yanes estaba ya activo en esas funciones a mediados de 1820. Poco días después cuando la Alta Corte de Justicia se instala en Caracas, Yanes se desempeña como uno de los ministros de la misma. No obstante, al instalarse en Bogotá la Alta Corte de Justicia de Colombia la Grande en Octubre 1821, integrada por miembros del Congreso de Cúcuta, la Corte Superior de Justicia del distrito Judicial del Norte (Venezuela) quedó supeditada jerárquicamente a ésta. Por este tiempo el presidente de Caracas fue Cristóbal de Mendoza, y Yanes fue uno de los jueces. Encontrándose en el desempeño de estas funciones judiciales, Yanes y Mendoza publicaron conjuntamente un periódico doctrinario e histórico, llamado El Observador Caraqueño, que apareció en la capital venezolana del 1 de enero de 1824 al 31 de marzo de 1825.

En 1826, al ser nombrado Mendoza intendente del departamento de Venezuela, Yanes lo sustituyó a la cabeza de la Corte Superior de Justicia. También a partir de 1826, Mendoza y Yanes iniciaron los trabajos de la primera recopilación orgánica de documentos bolivarianos, hecha en vida del Libertador, titulada Colección de documentos relativos a la vida pública del Libertador de Colombia y del Perú, Simón Bolívar. Para comienzos de 1829, año en que falleció Mendoza, habían aparecido 15 volúmenes; prosiguiendo Yanes solo hasta completar la edición, en 22 tomos, en 1833. En 1826, al ser creada en Bogotá la Academia Nacional de Colombia, Yanes fue designado uno de sus miembros. Tiempo después, a fines de 1829, figura como uno de los miembros fundadores, en Caracas, de la Sociedad Económica de Amigos del País. Tras la separación de Venezuela de la Gran Colombia, fue uno de los diputados al Congreso reunido en 1830 en Valencia (cuya presidencia ejerció) y figuró entre los firmantes de la constitución sancionada ese año. Durante la década de 1830 se dedicó a sus actividades jurídicas de carácter público o privado, y a la recopilación de documentos para redactar varios libros de historia. En 1835 luego del fracaso de la Revolución de las Reformas en Caracas, colaboró con el vicepresidente Andrés Narvarte como miembro del Consejo de Gobierno. En 1839, publicó con el seudónimo "Un Venezolano", su obra Manual político del venezolano y en 1840, también sin nombre de autor, apareció su Compendio de la historia de Venezuela desde su descubrimiento hasta que se declaró estado independiente. Al morir en 1842, Yanes dejó un valioso archivo histórico (conservado actualmente en la Academia Nacional de la Historia) y varios libros inéditos que fueron editados un siglo después de su muerte: el Compendio, muy aumentado por su propio autor; la Relación documentada de los principales sucesos ocurridos en Venezuela desde que se declaró Estado independiente hasta 1821; Historia de la provincia de Cumaná; Historia de Margarita. Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde 1876.

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