Biografías
Hasta la Independencia

Gregor MacGregor

Gregor MacGregor
General Gregorio MacGregor
Martín Tovar y Tovar
Óleo sobre tela 130, 2 x 98 cm París, 1874

Nace en Edimburgo (Escocia) el 24.12.1786
Muere en Caracas el 3.12.1845

Oficial escocés (general de división) que combatió en la Guerra de Independencia de Venezuela. Fueron sus padres el capitán Daniel MacGregor y Ann Austin. Su infancia y juventud transcurrieron en su ciudad natal, donde asistió a la escuela primaria, luego a la academia de Laing y posteriormente al internado de Taylors, donde permaneció hasta 1800.

En 1803, ingresó a la armada británica dando inicio a su carrera militar. En 1805 contrajo nupcias en Londres con María Bowater, de la que enviudó al poco tiempo. Después de realizar unas cortas pasantías en los ejércitos portugués y español, regresa a Edimburgo, donde se inscribe en el curso 1808-1809 de la universidad de esa ciudad./p>

Por este tiempo, al llegar a tierras británicas los ecos del movimiento separatista de Caracas, MacGregor se siente atraído por los acontecimientos que ocurren en América y en especial en Venezuela, a donde arriba en 1811 con el grado de coronel. En 1812, ya se desempeñaba como ayudante del general Francisco de Miranda, comandante de caballería y brigadier. En esta época se casó con Josefa Antonia Lovera, prima de Simón Bolívar.

Tras la pérdida de la Primera República (1812), tuvo que escapar con su esposa a Curazao; pasando de allí con el Libertador a Nueva Granada. Posteriormente, de Cartagena sigue a la villa del Socorro, donde en 1812 son puestos bajo su mando 1.200 hombres para que los adiestrara.

Finalmente, con estas tropas pasó a Santa Fe para apoyar la campaña de Antonio Nariño en el sur de la Nueva Granada.Luego de esto, junto con el general Custodio García Rovira toma Pamplona y Cúcuta, lo que le vale el nombramiento de jefe de las tropas de Pamplona, Socorro y Tunja. Con estas tropas persiguió al capitán realista Bartolomé Lizón, obligándolo a huir hacia Maracaibo por Bailadores.

En 1815 se encontraba acantonado en Cartagena, cuando Pablo Morillo impuso sitio a dicha ciudad, tocándole colaborar en la evacuación de la plaza. En 1816, se une en Haití a la expedición de Los Cayos, planificada por Bolívar. El 6 de julio de 1816, llegan a Ocumare de la Costa, MacGregor, Santiago Mariño y Manuel Piar, y ante el fracaso de los republicanos en la batalla de Los Aguacates (14 de julio) MacGregor toma el mando de los restos de la expedición (unos 600 hombres) y desde Choroní (Edo. Aragua) se retira al interior de Venezuela, por Maracay y Villa de Cura. En Onoto (Edo. Aragua) logra derrotar al coronel Juan Nepomuceno Quero (18.7.1816), siguiendo luego hacia los llanos y oriente. En Quebrada Honda derrota de nuevo al realista Quero (2 de agosto) y el 6 de septiembre al coronel Rafael López en la batalla de Los Alacranes. En Barcelona entrega el mando al general de división Manuel Piar, y el 27 de septiembre, ambos vencieron al brigadier Francisco Tomás Morales en la batalla de El Juncal (Edo. Anzoátegui).

Poco después de esta victoria, MacGregor se retira a los Estados Unidos, ascendido por Bolívar a general de división, y obtenida la Orden de los Libertadores.

El 29 de junio de 1817 tomó la isla Amelia, situada en la parte nororiental de la Florida y comienza a organizar la República de las Floridas. No obstante, la presencia de corsarios y aventureros en la zona, deteriora la situación de la isla, y a los 64 días decide retirarse a la isla de Nueva Providencia de donde pasa a Inglaterra. En Londres organizó una expedición militar, que el 9 de abril de 1819 llegó con 6 buques y más de 500 hombres frente a Portobelo (Panamá), con los que derrotó y expulsó a los españoles del istmo. Sin embargo, veinte días después las fuerzas españolas contraatacan Panamá, logrando escapar apenas 12 independientes, entre ellos MacGregor. Tras este duro golpe, marcha sobre Río Hacha, donde MacGregor asume el título de Inca de la Nueva Granada, lo cual recuerda la organización política ideada por Francisco de Miranda. Poco la permanencia del jefe escocés en la zona, ya que ante un ataque masivo de españoles e indios, tiene que huir hacia Santo Domingo. En 1820, regresa a Margarita donde es nombrado como uno de los 5 diputados que van a representar a la isla en el Congreso Constituyente de Cúcuta; pero no se incorporó a dicho cargo por dirigirse a la costa norte de Nicaragua. Allí MacGregor se hace llamar "su Alteza Real el Príncipe Gregor I, Cacique de Poyais". Luego de esto regresa a Europa.

En Escocia, Irlanda, Inglaterra y Francia se dedica con los dudosos títulos de una tierra lejana y con el envío de 4 buques con colonizadores, a la fundación de lo que se llamaría el Territorio de Mosquitia. En 1839, a los 53 años de edad, huyéndole a la desventura y a los acreedores, se refugia en Venezuela, donde se naturaliza y el gobierno lo reincorpora al ejército venezolano, pagándole los sueldos caídos. Tras la muerte de su esposa, publica un folleto autobiográfico que tituló Exposición documentada, se dedica al cultivo del gusano de seda hasta que finalmente muere ciego.

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