Historia y Personajes
Después de la Independencia

Juan Hurtado Manrique

Nace en Caracas el 23.1.1837
Muere en Caracas el 17.7.1896

Destacado arquitecto venezolano, quien estuvo involucrado en importantes proyectos arquitectónicos desarrollados en Caracas entre mediados y fines del siglo XIX Fueron sus padres Nepomuceno Hurtado y Soledad Manrique. Después de culminar sus estudios en la Universidad Central de Venezuela, se dedica a realizar canalizaciones hidráulicas y a instalar ingenios de azúcar. Asimismo, participa en algunos combates de la Guerra Federal (1859-1863) obteniendo el grado de general. Luego de esto se dirige a Europa, donde permanece algunos años, Antes de iniciar sus actividades como arquitecto al servicio del gobierno de Guzmán Blanco, a partir de 1870. Entre 1873 y 1875 proyecta y construye la nueva fachada norte de la Universidad y, a continuación el edificio del Museo Nacional, ambas partes en estilo neogótico, creando un importante conjunto urbanístico en el centro de Caracas, que complementa el bulevar delimitado, en el lado opuesto, por el Palacio Legislativo. En 1883, el Museo será ampliado como sede de la exposición del centenario del nacimiento del Libertador; para ello, Hurtado Manrique había proyectado un palacio de exposición en la parte norte de la ciudad, sin lograr construirlo.

En 1876 hace modificaciones al Palacio de Gobierno (Casa Amarilla) y diseña el Templo Masónico. También por esta época inicia el proyecto del templo de Santa Ana y Santa Teresa, llamado también San Felipe Neri, por estar ubicado parcialmente en el lugar que ocupaba aquel oratorio colonial. Esta es la más grande y mejor diseñada de las iglesias venezolanas del siglo XIX, distinguiéndose por sus 2 fachadas neoclásicas y la volumetría acentuada con numerosas cúpulas; interrumpida su construcción por unos años, Santa Teresa se inaugura definitivamente en 1881. Entre 1880 y 1883, dirige la construcción de algunos puentes de mampostería sobre las quebradas de Catuche y Caroata, proyectados por él y por otros ingenieros. En 1883, diseña la Santa Capilla, obra neogótica, con la estructura del techo ejecutada en madera. Entre 1884 y 1885 la capilla de El Calvario, así como la de Nuestra Señora de Lourdes, reconstruida luego en forma distinta. Durante varios años, estuvo a cargo del proyecto y de los trabajos del mercado de San Jacinto, construido en el lugar del antiguo convento del mismo nombre (hoy plaza El Venezolano).

Hacia finales del siglo trabaja, con él, como asistente, el arquitecto Alejandro Chataing. En 1895, ambos construyen en las pendientes de El Calvario, el Arco de la Federación. Fuera de Caracas, proyecta la modificación del Colegio Federal de Maracaibo (antiguo convento franciscano) y de la iglesia de Ortiz, en el estado Guárico, la cual sólo construye parcialmente. En 1883 fue nombrado director de Edificios y Ornato de Poblaciones; luego, en 2 oportunidades (1884 y 1894), ministro de Obras Públicas. Desde 1887 hasta 1891, trabaja como profesor de arquitectura en la Academia Nacional de Bellas Artes. También fue autor de 2 obras teóricas, escritas entre 1894 y 1896: un ensayo la construcción de teatros y una carta, dirigida a Alejandro Chataing, acerca del tema de la arquitectura.

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