Biografías
Después de la Independencia

Juan Antonio Sotillo

Nace en Santa Ana (Edo. Anzoátegui) en 1790
Muere en Santa (Edo. Anzoátegui) en 1874

Juan Antonio Sotillo
Juan Antonio Sotillo
Ilustración realizada por Francisco Maduro.

Jefe militar oriental, cercano a los hermanos Monagas. Nacido en el seno de una familia de escasos recursos, inicia su carrera militar en 1815 como soldado en el escuadrón de caballería Santa Ana, organizado por José Tadeo Monagas y participa en la batalla de El Juncal (27.9.1816) contra las tropas realistas de Francisco Tomás Morales. Combatió en las campañas de la emancipación, particularmente en las llevadas a cabo en el oriente del país, bajo las órdenes de José Tadeo Monagas, hasta 1824, año en el que alcanzó el grado de general. Comandante de armas de la provincia de Barcelona (1833), como jefe militar de la provincia de Apure (1849) acompañó a José Laurencio Silva en la Campaña de Guárico contra el alzamiento encabezado por el general José Antonio Páez (julio-agosto 1849). Como segundo jefe del ejército le tocó combatir el intento de derrocar al gobierno de José Gregorio Monagas (mayo 1853), tocándole exiliarse a raíz de la caída de su compadre José Tadeo Monagas (15.3.1858). Desde la isla de Trinidad, promueve, sin éxito, una expedición hacia Venezuela. En 1859 se une a la causa federalista, alzándose en armas junto con sus 2 hijos, Miguel y José, con los que dirige en oriente los combates de El Banco de los Pozos (18.3.1859) y Las Piedras (16.4.1859), siendo derrotado en este último encuentro por las tropas del general José María Zamora.

Internado en la montaña de El Tigre (julio 1859), mantiene actividades guerrilleras. Su prestigio le vale el nombramiento de segundo jefe de la Guerra Federal. El 18 de noviembre de 1859 combate en El Pao de Barcelona, marchando luego con sus fuerzas hacia El Baúl (enero 1860) para reunirse con el general Juan Crisóstomo Falcón y los ejércitos federalistas de occidente. El 17 de febrero de 1860 participa en la batalla de Coplé, a la vez que retoma el mando de la columna de oriente, al disolver Falcón la división del Ejército federalista después de la derrota sufrida en aquella acción. Durante la retirada hacia oriente, las tropas de Juan Antonio Sotillo caen bajo el fuego del coronel centralista José López Mercado en el sitio de El Lecherito, cayendo muerto su hijo José Sotillo (25.2.1860). Ante estas circunstancias su otro hijo, Miguel Sotillo decide ejecutar en represalia a los prisioneros de guerra que llevaban, hecho que impidió Juan Antonio Sotillo, el cual ha sido un gesto ampliamente destacado por la historiografía venezolana. Posteriormente, al llegar a oriente, establece un núcleo de guerrillas (marzo-mayo 1860), siendo derrotado en los combates de Lecherito (2. 7. 1860), Aragua (16.8.1860) y Santa Ana (21.8.1860). Luego de esto, reúne sus fuerzas con las de Julio César Monagas, hijo de José Gregorio Monagas (29.3.1861) y pelea en el territorio de la Mesa de Guanipa (abril 1861). El 4 de octubre de 1861, firma una corta tregua, conocida bajo el nombre de Tratado de Santa Ana, con las fuerzas del general José María Zamora, pero resuelve retomar las armas combatiendo en la batalla de Chaguaramas (3.4.1862), donde es derrotado y herido mortalmente su hijo Miguel.

En marzo de 1863 dirige sus actividades guerrilleras hacia la parte oriental del Guárico y hacia Guayana (agosto 1863). Tras el triunfo militar de la Federación, se retira a Barcelona donde le es otorgada una remuneración por sus servicios (8.4.1862). Luego de esto resuelve unirse a la Revolución Azul contra el gobierno de Falcón (4.3.1868), tocándole acompañar una vez más a su anciano jefe y compadre José Tadeo Monagas. Nombrado jefe de los Ejércitos del gobierno "azul" a raíz de la muerte de Monagas (diciembre de 1868), decide apoyar la candidatura presidencial de José Ruperto Monagas, hijo de José Tadeo (enero 1869). Ya octogenario, se retira de la vida pública después de la llegada al poder de Antonio Guzmán Blanco (abril de 1870). Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 9 de enero de 1878.

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